Arnal Clément

La place et le rôle de l'agriculture à la périphérie des villes moyennes. Le cas des villes d'Annecy, Bourg-en-Bresse, Montbrison et Romans-sur-Isère

Thèse pour le doctorat de géographie
Directrice de thèse : Claire Delfosse
Allocataire de recherche région Rhône-Alpes
Date de soutenance : 19 septembre 2012
Jury : Christine Aubry, Lydia Coudroy de Lille, Claire Delfosse, Jean-Charles Edouard, Laurent Rieutort

Mots-clés 
 
Villes moyennes, agriculture, projets de territoire, projets urbains, proximité géographique, approvisionnement en produits locaux, agroalimentaire, patrimonialisation, publicisation.
 
Résumé 
 
Cette thèse s’appuie sur une enquête de terrain conduite dans quatre villes moyennes de la région Rhône-Alpes : Annecy, Bourg-en-Bresse, Montbrison et Romans-sur-Isère. Ce travail, relevant d’une analyse comparative, souhaite rendre compte des relations complexes et variées entretenues entre les villes moyennes et l’agriculture. Il envisage la manière dont l’agriculture est intégrée aux projets de territoires et aux projets urbains portés par les villes moyennes.
Le lien entre ces villes et l’agriculture repose sur différents éléments : l’approvisionnement en produits locaux, héritage de leur rôle de ville-marché ; la patrimonialisation de l’agriculture, à travers notamment la valorisation des produits du terroir et l’organisation de manifestations « agriculturelles » ; l’agroalimentaire et les services agricoles, expression de la fonction agricole et agroalimentaire de ces villes.
L’agriculture est intégrée à l’image des villes moyennes, et se voit instrumentalisée à des fins identitaires et d’attractivité territoriale. Elle est alors publicisée, donnée à voir aux habitants comme aux touristes, permettant ainsi de qualifier ces villes. Il subsiste toutefois des paradoxes évidents dans le positionnement des collectivités territoriales, entre un discours attentif à l’agriculture et à sa valorisation et une absence de protection du foncier agricole face à un étalement urbain marqué.
Cette thèse contribue, en considérant l’ensemble de ces facteurs, à enrichir la connaissance de la place et du rôle de l’agriculture à la périphérie des villes, et à mettre en lumière les spécificités des villes moyennes à cet égard.