Pabion Lionel

Des loisirs militarisés : les sociétés de préparation militaire en France (années 1880-années 1920)

Thèse pour le doctorat d'histoire 
Directeur : Edouard Lynch
Année d'inscription : 2016
En contrat doctoral

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Projet de thèse

L’idée de nation en armes devient progressivement une réalité en France après la défaite de 1870 : en brassant la population, la conscription généralisée est un élément déterminant de l’acculturation nationale. Cette armée nouvelle est fondée sur un contingent massif soumis à un service court, ce qui nécessite, selon les autorités militaires, une formation de la jeunesse préalable à son passage sous les drapeaux.

C’est dans ce contexte que naissent les sociétés « conscriptives ». On y pratique la gymnastique, le tir, le sport. A partir des années 1880, elles se multiplient : en 1914, un million d’individus composent au moins 4 000 de ces associations, qui ne déclinent pas avant d’être irrémédiablement concurrencées par le sport dans les années 1920-1930.

Ces sociétés sont des lieux d’acculturation par des gestes, des discours, des symboles communs. Une culture militarisée prend ainsi de l’importance à la Belle Époque, dépassant largement le cadre de la caserne, pour s’immiscer jusque dans les loisirs. S’y intéresser permet de repenser les modalités d’apprentissage du métier de soldat par toute une génération, celle des combattants de 1914-1918.

L’attention résolument portée au quotidien de ces associations montre néanmoins qu’il s’y déploie des pratiques ambigües. Par delà les idéologies, elles sont surtout des témoignages de la naissance de nouveaux loisirs et de nouvelles sociabilités, dans les campagnes en particulier.

Ce sont aussi des espaces où s’expriment des stratégies sociales : le soutien affiché par certains notables s’inscrit dans une forme d’évergétisme moderne. La préparation militaire devient en même temps un enjeu de la compétition politique entre républicains laïcs et catholiques conservateurs, à travers l’édification des jeunes gens.

 

Mots-clefs : sociétés de gymnastique, sociétés de tir, sport, pratiques conscriptives, préparation militaire, militarisation, loisirs, sociabilités, acculturations